Традиции зимних праздников в дореволюционной России отличаются от наших современных. Например, Рождество праздновали раньше Нового года. Да и слово «праздновали» не совсем уместно: Рождество как религиозный праздник отмечалось ночным молебном, а в деревнях еще и колядовали. Новому году уделялось еще меньше внимания. Не дожидаясь 12 часов ночи, люди ложились спать и только утром 1 января поздравляли близких с началом года. Ситуация кардинально поменялось в советское время, когда Новый год стал главным праздником, а о Рождестве практически забыли. И шампанское тогда никто не ассоциировал с Новым годом. Оно считалось аристократическим благородным напитком, но в новогоднюю традицию вошло только в советское время. До революции череда зимних праздников сопровождалась каникулами, которые длились с Рождества по Крещение. Даже фабрики не работали в эти дни. В последующие три дня после Нового года полагалось посещать всех знакомых, причем считалось: большее почтение оказано, если визит пришелся на первый день. При Петре I появилась традиция использовать еловые венки и ветки на Новый год. А устанавливать целые ели начали при императрице Александре Федоровне на Рождество. Причем их было несколько в царской семье: у императрицы, у императора, у цесаревича, у других детей императорской семьи, у великих князей, у приближенных и даже у прислуги. Елки устанавливали на столы с подарками, обычно в одном зале, в который приглашали всю семью сразу. Это был сюрприз для всех, особенно для детей. Сопровождалось это вручением подарков. Украшали ели съедобными подарками: мандаринами, красивыми яблоками, позолоченными орехами, скорлупками с конфетками, кулечками со сладостями, французскими сюрпризами. Стеклянные елочные шары были редкостью – они только набирали популярность и были очень дорогими. Отечественные же игрушки из стекла стали изготавливать в Первую мировую войну в Клину, переняв опыт у пленных немцев. Был популярен дрезденский картонаж. Он был объемным, что достигалось искусным склеиванием нескольких деталей. Прототипом гирлянды огней в те времена служили свечи. Их прикрепляли к ветвям при помощи воска или проволоки с противовесом, позднее появились зажимы. Еще на елке были хлопушки. В них также прятались небольшие сувениры – носовые платочки и прочая мелочь. Елка стояла только три дня, затем ее отдавали на «разграбление» детворе. Всё, что можно съесть, съедалось, остальное раздаривалось прислуге, например, бронзовые подсвечники. Подобные елки со временем стали устанавливать в учреждениях, которые находились под патронажем императорской семьи, и аристократия взяла себе на заметку такое развлечение. Гадания, которые у нас ассоциируются с Рождеством или Крещением, в царской семье было принято проводить на Новый год.

Подготовила Ирина ВОЛОДИНА